"SPLENDEURS DE LA BAIE D'HALONG" L'infinité d'ilots de la Baie d'Halong, véritable voie lactée d'iles baignant dans les eaux turquoises de la Mer orientale, est l'une des merveilles du Vietnam. Située dans le Nord du pays, la Baie d'Halong s'étend sur une superficie totale de 1553km carré. Ses eaux émeraude abritent non moins de 3000 iles: les ilots Coq au combat, la montagne du Poème, etc. Les formes de ces "pains de sucre" surgissant des flots, s'apparentent curieusement à des formes humaines ou animales. Halong signifie la "descente du dragon": selon la légende, un dragon serait descendu dans la baie pour y domestiquer les courants marins. Par de violents mouvements de sa queue. il aurait profondément entaillé la montagne. De nombreuses grottes ont été découverrtes sur les iles eton été aménagées pour les visiteurs, comme la grotte des Bouts de bois, qui selon la légende abritait des lances affutées destinées à se défendre des envahisseurs mongols. Egalement très bella, la grotte du Palais Céleste fait environ 130 mètres de long. Selon la lágende, elle fut le décor du mariage d'une belle jeune fille nommée May et du Prine Dragon. Naviguer sur les eaux de la Baie d'Halong à travers ces roches érstonnantes, au milieu des jonques et des villages flottants, donne au visiteur la curieuse impression qu'il se trouve dans un site légendaire, figé dans l'immobilité de la pierre. La baie d'Halong est d'ailleurs classée au Patrimoine Mondial de l'Humanité par l'UNESCO depuis 1994.